A message from Agnes Lugo-Ortiz on the current situtation in Puerto Rico.

SAN JUAN, Puerto Rico – Some 2000 people filled the streets of San Juan on Thursday, May 27 in opposition to the UPR administration as the multi-campus strike continued into the 36th day.

more photos @ Indymedia PR

Dear colleagues, students, and friends:

As many of you already know, students at the University of Puerto Rico have
been on strike for 37 days now and have *de facto* paralyzed all but one of
the eleven campuses that comprise the system. At the core of this conflict
is the future of public higher education in Puerto Rico. This includes
critical issues concerning the current state budgetary crisis and its
potentially detrimental effects on the life of the university, but it also
bears upon questions that go beyond economic matters, as we hope the
information enclosed below makes clear.

Even though talks between students and the university administration have
recently resumed, the situation is still volatile and rather precarious.
Students have been beaten by the police as recently as last week, and riot
squads have been deployed, and are still on call, to siege university
campuses all around the island. Two weeks ago Police Chief José Figueroa
Sancha, with the support of university authorities, forbade water and food
supplies to students who are occupying the main campus of the system (Río
Piedras). This measure* *was finally withdrawn after much outrage from the
community. Most recently, this past Monday a student, Natalia Sánchez López,
died from unknown causes following her participation in a student assembly
on the Mayagüez campus. University authorities had ensured that this
gathering would take place in uncomfortable and potentially harmful
conditions in order to discourage participation. Many students were treated
for dehydration throughout the proceedings, and an investigation into
Natalia’s death is still under way. Finally, yesterday several thousand
protesters, of all ages and backgrounds, marched on the capitol building and
the governor’s mansion in support of the students’ demands.

For your information, we are enclosing here a link to a segment on Amy
Goodman’s program, Democracy Now, that addresses this current crisis, a link
to a NYT article on the strike, and both the original Spanish version and an
English translation of the Declaration of Puerto Rican Academics in the US
(originally published in Spanish on May 20, 2010 and signed by 65
professors) in which we discuss some of the deeper implications of the
conflict. Below you will also find two additional links: 1) to the
students’ news service (Desde Adentro-rojogallito); and 2) to the strikers’
own radio station (Radio Huelga).

As this situation has received so little coverage outside Puerto Rico, some
of us have deemed it important to send this information to our
networks. Please help us to disseminate it by sharing it with your lists.

Many thanks,

Agnes Lugo-Ortiz, The University of Chicago

Aldo Lauria-Santiago, Rutgers University

Ivette Hernández-Torres, University of California, Irvine

Luis Avilés, University of California, Irvine

Amy Goodman, Democracy Now

http://www.democracynow.org/2010/5/17/student_strike_at_university_of_puerto

NYT Article on PR Student Strike

*U.S. * | May 21, 2010

*Student Protests Tie Up Campuses in Puerto Rico
*<http://www.nytimes.com/2010/05/21/us/21students.html?emc=eta1>

By OMAYA SOSA-PASCUAL and EMMA GRAVES FITZSIMMONS

Most of the University of Puerto Rico system has been shut down by students
seeking greater transparency.

UPR Student News Service, Desde Adentro-rojogallito

<http://rojogallito.blogspot.com/>http://rojogallito.blogspot.com/

Radio Huelga

<http://radiohuelga.com/wordpress/>http://radiohuelga.com/wordpress/

Estimados colegas, estudiantes y amigos:

Como muchos de ustedes ya saben, los estudiantes de la Universidad de Puerto
Rico han estado en huelga durante 37 días y paralizaron todos menos uno de
los 11 recintos que componen el sistema. Este conflicto se trata del futuro
de la educación universitaria pública en Puerto Rico. Esto incluye
cuestiones cruciales relativas a la actual crisis presupuestaria del estado
y sus posibles efectos perjudiciales sobre la vida de la universidad, pero
también va más allá de cuestiones económicas, como verán en la información
adjunta.

A pesar de que las conversaciones entre los estudiantes y la administración
de la universidad se han reanudado recientemente, la situación sigue siendo
inestable y precaria. Los estudiantes han sido golpeados por la policía tan
recientemente como la semana pasada, y los escuadrones antidisturbios se han
desplegado y siguen estando al pendiente, listos para intervenir en los
recintos universitarios en toda la isla. Hace dos semanas, el jefe de
policía José Figueroa Sancha, con el apoyo de las autoridades
universitarias, prohibió el agua y el suministro de alimentos a los
estudiantes que están ocupando el centro principal del sistema (Río
Piedras). Esta medida finalmente fue retirada después de mucha indignación
por parte de la comunidad. El pasado lunes una estudiante, Natalia Sánchez
López, murió por causas desconocidas después de su participación en una
asamblea estudiantil en el recinto de Mayagüez. Las autoridades
universitarias habían asegurado que esta reunión tendría lugar en
condiciones incómodas y potencialmente dañinas con el fin de desalentar la
participación. Muchos estudiantes fueron atendidos por deshidratación
durante el procedimiento, y la investigación sobre la muerte de Natalia está
todavía en curso. Por último, ayer varios miles de manifestantes, de todas
las edades y orígenes, marcharon hacia el edificio del Capitolio y la
mansión del gobernador en apoyo de las demandas de los estudiantes.

Para su información, adjuntamos aquí un enlace a un segmento del programa
radial de Amy Goodman, Democracy Now, que se trata de la crisis actual; un
enlace a un artículo del New York Times sobre la huelga; y la versión
original en español y una traducción al inglés de la Declaración de Los
Académicos de Puerto Rico en los EE.UU. (originalmente publicada en español
el 20 de mayo de 2010 y firmada por 65 profesores) en la que se discuten
algunas de las implicaciones más profundas del conflicto. A continuación
también encontrarán dos enlaces adicionales: 1) el servicio de noticias de
los estudiantes (Desde Adentro-rojogallito), y 2) hasta la estación de radio
de los propios huelguistas (Radio Huelga).

Como esta situación ha recibido tan poca cobertura fuera de Puerto Rico,
algunos de nosotros hemos considerado importante enviar esta información a
nuestras redes. Por favor, ayúdenos a difundirlo compartiéndola con sus
listas.

Muchas gracias,

Agnes Lugo-Ortiz, The University of Chicago

Aldo Lauria-Santiago, Rutgers University

Ivette Hernández-Torres, University of California, Irvine

Luis Avilés, University of California, Irvine

Amy Goodman, Democracy Now

http://www.democracynow.org/2010/5/17/student_strike_at_university_of_puerto

NYT Article on PR Student Strike

*U.S. * | May 21, 2010

*Student Protests Tie Up Campuses in Puerto Rico
*<http://www.nytimes.com/2010/05/21/us/21students.html?emc=eta1>

By OMAYA SOSA-PASCUAL and EMMA GRAVES FITZSIMMONS

Most of the University of Puerto Rico system has been shut down by students
seeking greater transparency.

UPR Student News Service, Desde Adentro-rojogallito

http://rojogallito.blogspot.com/

Radio Huelga

http://radiohuelga.com/wordpress/

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